硅谷是如何保证基业长青的?

2013年02月01日14:14      来源:      手机免费访问:hexun.com      好文我顶(0)

    我时常被一些预言硅谷正走向衰亡的文章逗乐。这些文章的作者表示创新正在世界其它地区如火如荼,而硅谷已失去其锋芒,正在变得与世界经济发展毫不相干。

    地理位置上来说硅谷位于两山之间,加州的圣科鲁兹山(SantaCruzMountains)和叠布洛山(DiabloMountains)。作为在硅谷出生和长大的土著,我有时候必须得承认,硅谷有它风光的时刻,但也经历过悲催的岁月,正如加州的天气,有好也有坏。硅谷在技术的发展中变迁,也在不断迎接来自亚洲公司的挑战,但每次它都能重新站立潮头并变得更加强大。

    我从1977年就开始涉足科技产业,当时的半导体公司赋予了硅谷现如今的名字。半导体行业诞生了对信息时代至关重要的个人电脑、磁盘驱动器以及其它很多硬件产品。直到1987年,硅谷都处于信息产业的核心位置,并引领计算机硬件发展。其区域也从旧金山一直扩展到了摩根山(Morgan Hill),其规模呈指数级扩张。

    在八十年代末期,技术产业遭遇衰退打击。那时候我第一次读到关于硅谷即将没落的文章。有意思的是科技公司在这股衰退浪潮中却依然投入了大把的资金,所以当市场恢复的时候他们已准备好了新产品。

    从1987年到1992年硅谷完成了一次蜕变,将其焦点转到了软件并且奠定了企业解决方案和消费软件的基础。没错,软件起源并非在硅谷,但是却在硅谷得到了发扬光大。

    大约在1995年人们经历了另一次衰退,硅谷的公司再次蛰伏并做好革新的准备。1997年,一个名叫网景(Netscape)的小公司将因特网浏览器带给了公众,由此拉开因特网革命的序幕。接下来的三年里无数公司从世界各地涌向硅谷加入科技淘金的大潮,纷纷希望在网络(.com)狂潮中致富。当然,大部分公司都以失败告终,而幸存下来的公司则造就了如今的网络文化基础。给今日因特网带来深远影响的雅虎和谷歌就是诞生于这一时期。

    当然,这一时期的繁荣随着网络泡沫的崩溃而灰飞烟灭。尽管如此,在接下来的七年里硅谷的公司还是在不同的市场领域有所建树,例如CRM这一将客户和商业关联起来的新型软件。另外也得感谢苹果,iPod竖立了MP3播放器的新典范并改变了移动音乐的市场规则。而07年诞生的iPhone更是彻底颠覆了智能手机市场。

    过去的十年中世界正经历自1930年代以来最严重的经济衰退。诸如英特尔、苹果、甲骨文等公司则再次将精力投向创新研究并准备面向企业和消费市场的新产品以迎接衰退的结束。

    这一阶段有两家公司为硅谷的发展起了主要的推动作用。其一是现今广为人知的脸谱(Facebook),尽管诞生于波士顿,但发展于硅谷。脸谱及其它众多社交网站均视硅谷为其大本营。另一家就是苹果了。尽管平板电脑的创意来自比尔·盖茨,苹果却在2010年赋予了它新生命,并就此引爆这一市场。

    现在,硅谷再一次容光焕发,经历一番轮回焦点回到了硬件上。3D打印机让硬件原型的迅速诞生变为可能。有了更为强大的处理器和软件,工程师能够做出更多创新并应用于为各种移动设备、基于传感器的产品以及下一代计算机。

    《纽约时报》的约翰·马克奥夫和尼克·拜尔顿写过一篇优秀的文章标题是“硅谷的硬件复兴”(AHardware Renaissance in Silicon Valley),这篇文章很好的阐述了这一趋势,完全超过了我所能介绍的水平。所以我强烈建议读者能够看看这篇文章,其中例举了很多非常激动人心的硬件发明,足以给硅谷带来新的发展时期。

    出生成长于硅谷,见证了这里科技产业纷繁的变迁。我得承认自己已经变成了它的拥趸。如果你读过我过去35年来的专栏文章,你会发现我是这片热土历史的编录者,始终如一的写下这谷地的诞生和重生。

    有些人可能会觉得硅谷已渐如昨日黄花了,可我不这么认为。相反,硅谷始终保持着活力,我想它会长久的繁荣下去。这里集中了世界上最多的最具创业热情的硬件和软件工程师。他们的生活信条是“有梦想,就能实现!”。

吉姆·劳德巴克(Jim Louderback)
PC Magazine前总编,现专栏作家。

【作者:吉姆·劳德巴克 来源:电脑时空】 (责任编辑:汪艳)

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