下一个前沿: 游戏机

2013年01月11日11:28      来源:      手机免费访问:hexun.com      好文我顶(0)

    任天堂的Wii U已经上市,在美国的首周就卖出了40万台。新一代的游戏机也紧跟着扎堆上市了,它们的竞争力在哪?我们来看一下在接下来的几个月内游戏硬件设备会发生怎样的变化。

    尽管游戏程序员不停地通过更加有效的编程,提供像Kinect这种具备创新的附属设备,还有可下载内容方面的增强,所有这些都是为长期运行的平台进行越来越多的优化,但是我们需要意识到这样一种现实:现在的游戏设备有些陈旧不堪了。不幸的是,任天堂的Wii更是如此,这款低成本,搞笑的移动控制器还有适用于家庭的名号让它在生命的早期就将离开货架。但Wii的显卡一直在努力赶上Xbox家族和索尼PlayStation的设备。

    Xbox 360在2005年的5月首次问世,PlayStation 3在2006年11月在日本开始销售。在它们不长时间的寿命里,两款设备帮助我们认识了在线游戏网络的概念,还有搭卖的移动设备,像PlayStation Portable和Windows Phone,以及它们自己的动作遥控器PlayStation Move和微软Kinect。

    不过我们知道三家大型游戏设备公司依然在他们的下一代产品上取得进展,我们已经获得了它们各自功能的一些线索。不论它们是否只是误导的谣言或者真如实情,我们只能等到下面这些设备真的发布时才能知晓答案,不过现在让我们先来玩个猜测游戏!

任天堂Wii U
    任天堂透露,上周感恩节假期,任天堂的游戏机包括3DS,DS,Wii和Wii U一共在美国卖出120万台,其中Wii U占40万台,黑色星期五效果非常显著。尽管11月18日才开始发售,但多家零售商表示都供不应求,正在尽力补货。根据目前的情况,Wii U在美国的销售速度已经超过了Wii在2009年时候的速度。

任天堂Wii-U
任天堂Wii-U

    任天堂的游戏主机设计其实在现在的市场中,一直以来都很有自己的创新风格, 近十年来他们将触控笔、麦克风、3D立体视觉以及体感游戏的旋风带到了我们的身边,并且曾经一度叱咤整个游戏市场。而这次,他们再度维持自己独特的造机设计逻辑推出了这次的Wii U,还带来了十分有趣的新品种平板游戏杆“GamePad”。

    Wii U分为基本版和高级版,基本版(8GB)售价约2136元,高级版(32GB)售价约为2564元。两个规格的Wii U主机套装,都随机附赠1支Wii U专用手柄Wii U GamePad,另外高级版还附带可供充电的支架一个。Wii U将全面兼容Wii的游戏软件和硬件周边,只需通过简单的切换操作就可以实现向下兼容,还可以继承用户以前购买的WiiWare和虚拟主机专用软件。两款同样都不带有遥控器,不过这款系统可以与用户已有的Wii的遥控器相匹配。任天堂称明年3月Wii U将会有比较可靠的50种游戏。

索尼PlayStation 4
    索尼CFO Masaru Kato曾在一次投资者电话会议上透露,索尼正在开发PlayStation 4游戏机。在被问及研发费用为何增加时,MasaruKato回答道:“PlayStation 3家用游戏机仍然有产品寿命,但这是一个平台业务,所以为了未来的平台——我们何时会推出何种产品现在不能透露,但我们的开发工作正在进行之中,所以费用有所增加。”让我们澄清一下:索尼从未对Playstation 3之后的游戏系统透露过只言片语。他们当然在研发一种新的游戏系统,就像微软和任天堂一样,不过似乎还要等几年我们才会知道详情。但作为业界的观察者,我们很乐意对索尼的下一代游戏系统作出合理的猜想。例如更强的性能,这一点对任何一代的游戏终端来讲都值得一提:性能更进一筹,图像更为真实。虽然现有的Playstation 3已经在所有游戏机的竞技场中表现的很好,其视觉性能在现有的终端中已经鹤立鸡群,你仍可期待PS4产生那种只有迄今为止最高端的游戏个人电脑才能提供的图像水平。想象一下接近于电影般的效果,以及那出名的硬件杀手“孤岛危机”在当今8000美元机器上,将所有设置调到最高所产生的效果。为了产生那种程度的真实,索尼当然会以更高的主处理器和图像处理器频率为目标,但PS4还有可能包含一个专门的物理加速卡来为最引人入胜的效果提供支撑:比如树的各部分都会在真实的风雨下真实的飘摆。

索尼PlayStation-4
索尼PlayStation-4

    当然还有运动控制器,任天堂从Wii开始做这件事情,但去年的E3大展证明了大家都在期盼新的视频游戏控制方式。索尼的尝试,“theMove”,将远端加速计和微软Natal项目的视频捕捉结合在了一起。通过追踪远端上方的一个闪亮的红球,这个终端能数字化的将物体插入游戏者的手中,或者非常精确的跟踪移动,允许它在某时成为一把剑而彼时又变成一把手枪。

    很难估计传说中来自索尼的"Orbis" 设备是否会终结。还有留言称下一代的PlayStation采用了AMD APU或者"POWER7 CellBroadband Engine"作为处理引擎。支持1080p看起来应该考虑,还有内置硬盘,支持BD,支持Gaikai服务。PS4明年会发布吗?时间会揭晓一切。这张PS4的概念图由Tai Chiel设计。

微软Next Xbox
    即便Xbox 360游戏机已经上市7年,但是微软在销售方面依旧是畅通无阻——该公司最近也透露称Xbox 360在今年的“黑色星期五”周末售出了75万台,但是这并不代表他们不开发下一代Xbox平台。微软内部消息人士透露该公司计划在明年的假日期间推出下一代Xbox游戏机,可能会在2013年的“黑色星期五”推出。其实这个消息对于那些时常关注游戏资讯的人来说并没有什么好大惊小怪的——预计微软和索尼都将在明年推出下一代游戏机,而且下一代Xbox在明年年底上市的传言更是在今年1月就已经传开了。据报道,微软现在还开发了一个精简版的Xbox设备,相比之下,该设备将有利于家庭娱乐服务的发展。微软可能会选择举行一个单独正式的活动来发布下一代Xbox游戏机,而不是在E3等行业贸易展会上发布。不过遗憾的是,他们的报道并没有详细介绍下一代Xbox的规格和功能,只是很谨慎的说下一代Xbox将把微软的Kinect体感技术和一系列娱乐服务结合在一起。

微软Next-Xbox
微软Next-Xbox

    根据刊登在文件分享网站Scribd上的一份泄密文件报道,微软正在组装它的下一代游戏设备,其代号被称为“Durango”,这款设备更多的是被称为“Xbox 720”,它在软件和硬件上都进行了巨大的升级,据称会在2013年的假日季之前推出。至于售价,可能为299美元。新的Xbox 720据称附带"Fortaleza",这好像是一种扩增实境投影,它的功能是可以通过采用Wi-Fi的"Fortaleza眼镜"与Xbox 720主机相连接,大约在2014年推出。当然,这张概念图也是我们所猜想的设计图。

Ouya
    Ouya是一家位于加州洛杉矶的初创企业,Ouya这个元音单词的读音颇为有趣。该公司希望通过销售廉价游戏系统来颠覆传统游戏机市场。Ouya的游戏机依托于谷歌(Google)Android系统,将搭载四核处理器,配备1GB内存、8GB内置flash存储、HDMI接口、Wifi无线连接,以及无线遥控手柄。与微软(Microsoft)、任天堂(Nintendo)和索尼(Sony)不同,Ouya并不打算销售游戏卡,它将采用应用程序商店模式来销售游戏,而苹果正是依靠后者成功地在游戏市场站稳了脚跟。

Ouya
Ouya

    Ouya游戏机由备受赞誉的Jawbone Jambox设计师Yves Behar设计, 采用Android系统的Ouya游戏机外形大小像是一个魔术方块。它采用的是英伟达的Tegra 3四核处理器,8GB的快速闪存,1GB的内存,带有蓝牙连接,可以通过HDMI接口与电视连接,支持1080p的高清视频。在美国市场,一台主机加上一台控制器总共售价109美元,一台主机加上两个控制手柄的售价是139美元,如果是4个手柄那么总售价是199美元。所有的订单都会带有额外的10美元运费。Ouya称发货日期会在2013年的4月。

    不过,Ouya表示,它的目的不仅仅是占领市场。它希望通过改变市场来改变人们游戏的方式。Ouya首席执行官朱莉-乌尔曼称:“我们的目标是挑战游戏市场的现状。”Ouya并不使用定制硬件,从而避免了传统游戏主机的开发周期,而且还有助于降低产品成本。“在传统游戏机上,购买两个游戏的钱就超过了一台Ouya游戏机,更不要说Ouya的游戏还是免费的。”任何懂Android编程的人都可以直接在Ouya上开发游戏,这一点与微软(Microsoft)Xbox 360、索尼(Sony)PlayStation 3或是任天堂(Nintendo)的Wii都不同,后三者都需要游戏开发者使用特定的软件开发套件才能进行游戏开发。

Valve Steambox
    图片的游戏手柄都是一些猜想图,据一些博客媒体报道,Valve这家公司正在筹划一种“大屏幕”的服务模式而不是“Steam Box”。根据公司市场总监 Doug Lombardi称,Valve正在做自己的硬件,但出发点只是出于内部目的。好吧,现在说什么都行。

Valve-Steambox
Valve-Steambox

    首先,Valve并不是规划进军家用游戏主机(Console)市场,但确实会对该市场造成必然攻击:这个平台是开放的,并以兼容Steam平台上的全部游戏为方针,这意味着它如果是一台PC,考虑到绝大多数游戏都必要DirectX,操作系统八成是Windows没跑了。这就意味着这台呆板的造型和市场定位大概与Alienware X51相同(如左图)——固然外貌上与家用游戏主机无异,但骨子里依然是台PC。

    Valve的这个硬件平台暂且被称为“Steam Box”(呃,你也可以称其为GabeCube),意味着其软件因素的焦点内容就是Valve自家的命根:Steam平台。Steam平台对Valve的重要性不亚于Android对Google的的重要性,其红利模式和撒播方法也颇为相似:平台自己是免费的,你可以把本身的作品摆上去卖,然后平台从买卖营业中抽成,就像每个智能手机/平板用户都是隐藏的或现成的Android用户一样,每个PC玩家/游戏开发者都是隐藏的或现成的Steam平台用户。

    为了对得起“游戏平台”这个称号,Steam Box在硬件方面设置得相当高端:据说会搭载Core i7 CPU和8G内存,显卡可能会由NVIDIA提供,但详细型号还不能确定。陪伴着推出Steam Box,让Steam平台大幅自己进化——这一着棋对Valve而言更为要害,将来的Steam很也许会成为一个集开发与游戏成果于一体的万能客户端,每个Steam用户都可以实行开发游戏并发布于Steam平台,整个进程在这一平台上是无缝连接的,并且无需预先缴纳任何授权费用(Valve事实有本身的Source引擎)。

 

【来源:电脑时空】 (责任编辑:汪艳)

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