摩尔定律是否还适用于台式机?

2012年09月19日14:22      来源:      手机免费访问:hexun.com      好文我顶(0)

    摩尔定律是否还行得通?这个由英特尔的创始人之一戈登·摩尔在1965年提出的神奇定律说,每过18个月(后来改为24个月),单位面积上的晶体管数量就会翻倍。如今,晶体管数量每两年一次的翻倍仍在继续,只不过貌似这一行业需要两项新技术才能保证摩尔定律不会过时。

    大多数电脑行业人士已将摩尔定律的含义理解为,台式机的速度每两年便会翻一番。在个人电脑诞生的最初几十年间,电脑CPU的时钟频率从英特尔8080的2M H z发展到IBM PC的4.77M Hz,后来又发展到十年前的3G Hz以上。但是近几年来,温度过高和电流泄漏问题令时钟频率难以实现快速增长。因此,芯片制造商纷纷采取其他手段来改进芯片,比如多核技术、多线程技术,或是改进微架构等。尽管如此,问题却仍然存在:性能是否真正得到了提高?在过去五年左右的时间里,我一直在对多台计算机进行相同的电子表格测试,以便评估新型的个人电脑应该为商业用户提供哪些性能。(其他很多人的测试对象则是发烧友和游戏玩家。)通过每一年和上一年的对比,可以看到过去这么多年来我们取得了多么大的进步。

    在使用笔记本对英特尔的新型IvyBridge处理器和AMD的新型Trinity处理器进行测试时,我对比了一下测试结果随着时间的推移发生了如下变化。

    就拿高端的台式机处理器来看,其差别非常显著。以下是英特尔处理器在运行复杂的Monte Carlo Simulation(蒙特卡洛模拟)时的速度变化。(注意,其中一些处理器进行过超频,括号中列出了基础速度。)可以看到,短时间内的改进非常明显。后来速度变得非常之快,我不禁担心秒表能否精确到反映如此细微的差别。

    我将两个表格分了开来,以便更加清楚地看到随着时间的迁移所发生的改变。不管怎样来看,处理器的速度都发生了巨大进步。(我没有对AMD公司的A系列APU,也就是Llano或Trinity进行测试,因为它们比单纯的CPU要慢一些。)虽然蒙特卡罗模拟的改进已经非常明显,但从某种程度上讲,我发现使用更大的电子表格进行测试可能更有帮助。因为几年前这些计算需要耗费好几个小时,所以时间上的缩短会更加显著。这个图表显示的是过去五年来,使用最快的英特尔台式机处理器处理现实当中一个包含着一个巨大数据表的电子表格的速度。

    不同于摩尔定律所说,速度并没有两年翻一倍,而是五年翻一倍。速度从90分钟提高到不到一半的时间,这个改进已经相当可观了。

    AMD处理器也有一些进步,虽然号称增加了物理核的个数,但进步却不是那么明显。FX系列的AMD“推土机”架构是两个核心共享一个浮点调度器和其他组件,但是处理此类任务却并不理想。当然,不是每个人都需要处理这一类数据,再说价格上往往也相差很多。随着时间的推移,处理器的性能有了很大改变,特别是英特尔处理器。即使没有达到两年翻一番,却依然取得了很大进步。然而,从芯片和个人电脑厂商的角度来看,问题在于大多数人根本就没有注意到这些进步。游戏玩家留意到了,可惜他们大多只关注显卡。对于我们这些将电脑用于计算的用户来说,处理器的更新换代大有意义,很高兴看到它不断进步。

迈克尔·米勒(Michael Miller)
    PC Magazine前总编,现担任Ziff Davis集团投资公司的技术策略高级副总裁,凭借媒体平台和个人渊博的知识,麦克尔 米勒是世界公认的最具有影响力的IT专栏作家之一。

 

【作者:迈克尔·米勒 来源:电脑时空】 (责任编辑:汪艳)

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